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¿Quién Inventó los Paneles Solares? El origen de la Energía Solar

Descubre la evolución de los paneles solares en la historia: Desde los primeros descubrimientos científicos hasta la creación de parques solares a gran escala.

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    Los paneles solares fotovoltaicos han experimentado una asombrosa evolución a lo largo de su historia. Desde los primeros descubrimientos científicos hasta la creación de parques solares a gran escala, la energía solar se ha convertido en una fuente de energía limpia y sostenible que ha revolucionado la forma en que obtenemos electricidad.

    En este artículo, exploraremos la historia de los paneles solares. Acompáñanos en este viaje a través del tiempo y descubre cómo los paneles solares se han convertido en una pieza clave en la transición hacia un futuro energético más sostenible.

    Descubrimiento del efecto fotovoltaico (1839)

    En 1839, el físico francés Edmond Becquerel descubrió el efecto fotovoltaico al observar que ciertos materiales generaban electricidad cuando se exponían a la luz solar. El efecto fotovoltaico es el fenómeno en el cual ciertos materiales, como el silicio, generan electricidad cuando son expuestos a la luz solar. Este efecto se basa en la capacidad de los materiales semiconductores para convertir la energía luminosa en energía eléctrica mediante la liberación de electrones.

    Es la base fundamental de la tecnología de paneles solares fotovoltaicos, que aprovechan este proceso para generar electricidad a partir de la luz solar de manera sostenible y limpia. Este descubrimiento sentó las bases para el desarrollo de la tecnología solar fotovoltaica.

    Descubrimiento de la fotoconductividad del selenio (1873-1876)

    En 1873 el ingeniero Willoughby Smith descubrió que el selenio tiene propiedades fotoconductoras. Este fenómeno implica que el selenio se vuelve conductor de electricidad al absorber la luz.

    Posteriormente, en 1876, el descubrimiento de la fotoconductividad del fue realizado por varios científicos, entre ellos William Grylls Adams y Richard Evans Day. Adams y Day observaron que la conductividad eléctrica del selenio aumentaba cuando se exponía a la luz. Este fenómeno se conoce como fotoconductividad, y su descubrimiento abrió nuevas posibilidades en el campo de la conversión de energía solar en electricidad.

    Este descubrimiento allanó el camino para futuros avances en la tecnología de células solares.

    Creación de la primera célula solar (1883)

    En 1883, el inventor estadounidense Charles Fritts logró un hito importante al crear la primera célula solar funcional. Fritts construyó una célula solar utilizando selenio recubierto con una fina capa de oro para aumentar su eficiencia. Aunque esta célula solar tenía una eficiencia bastante baja, marcó el inicio de la utilización práctica de la energía solar.

    La célula solar de Fritts consistía en una fina capa de selenio, que al ser expuesta a la luz solar generaba una pequeña corriente eléctrica. Si bien la eficiencia de esta célula solar era limitada, el logro de Fritts sentó las bases para futuros avances en la tecnología fotovoltaica.

    El primer panel solar instalado en Nueva York que utilizaba las células de selenio de Fritts

    Fuente: Ayuda Comunidadsolar. El primer panel solar instalado en Nueva York que utilizaba las células de selenio de Fritts.

    A medida que avanzaba la investigación y el desarrollo, los científicos comenzaron a explorar diferentes materiales y técnicas para mejorar la eficiencia de las células solares. A lo largo de los años, se han realizado mejoras significativas en los materiales utilizados, los diseños de las células solares y los métodos de producción, lo que ha llevado a una mayor eficiencia y a una mayor adopción de la energía solar como fuente de energía renovable.

    La creación de la primera célula solar por Charles Fritts fue un hito crucial en la historia de la energía solar.

    Observación del efecto fotoeléctrico (1887)

    En 1887, el físico alemán Heinrich Hertz realizó una observación fundamental conocida como el efecto fotoeléctrico. Este fenómeno establece que la luz puede liberar electrones de ciertos materiales cuando incide sobre ellos.

    Hertz descubrió que, al exponer una placa metálica a la luz, se producía una corriente eléctrica cuando la placa estaba conectada a un circuito. Además, notó que esta corriente era más intensa cuando la luz era más brillante y que la corriente se detenía por completo cuando la frecuencia de la luz caía por debajo de un cierto umbral.

    El efecto fotoeléctrico es crucial para la tecnología de células solares, ya que es el proceso mediante el cual se convierte la luz solar en electricidad. Cuando la luz solar incide sobre los materiales semiconductores presentes en las células solares, los electrones se liberan y generan una corriente eléctrica. Este proceso es esencial para la generación de electricidad a partir de la energía solar.

    El descubrimiento del efecto fotoeléctrico por parte de Hertz no solo tuvo implicaciones científicas significativas, sino que también abrió la puerta a nuevas investigaciones en el campo de la física y sentó las bases para la posterior invención y desarrollo de dispositivos y tecnologías basadas en el efecto fotoeléctrico, incluyendo las células solares fotovoltaicas que utilizamos hoy en día.

    Desarrollo de células solares de silicio (1953-1956)

    En los años 50, los físicos de los Laboratorios Bell, Daryl Chapin, Calvin Fuller y Gerald Pearson, desarrollaron células solares de silicio con una eficiencia mucho mayor que las células anteriores.

    Estas células solares de silicio se caracterizaban por su capacidad para convertir la luz solar en electricidad de manera más eficiente que las células anteriores. Lograron mejorar la eficiencia mediante la incorporación de una fina capa de silicio en las células, lo que les permitió capturar y convertir más eficientemente la energía de la luz solar en electricidad utilizable.

    Gerald L. Pearson, Daryl M. Chapin, and Calvin S. Fuller en 1954

    Fuente: Alcatel-Lucent Bell Labs.l. Gerald L. Pearson, Daryl M. Chapin, and Calvin S. Fuller en 1954.

    Este avance no solo representó una mejora en la eficiencia de las células solares, sino que también marcó un hito importante en la viabilidad comercial de la energía solar. Las células solares de silicio desarrolladas por Chapin, Fuller y Pearson se produjeron en masa y se utilizaron en diversas aplicaciones, desde la generación de electricidad en satélites espaciales hasta la alimentación de equipos electrónicos en la Tierra.

    Utilización de la energía solar en el espacio (1958)

    En 1958, se produjo un hito significativo en la utilización de la energía solar con el lanzamiento del satélite Vanguard I, que se convirtió en el primer objeto en el espacio en utilizar la energía solar como fuente de energía primaria.

    REE

    Fuente: U.S. Naval Research Laboratory. Vanguard 1 con sus seis celdas solares conectadas.

    El satélite Vanguard I estaba equipado con células solares que capturaban la energía de la luz solar y la convertían en electricidad para alimentar sus sistemas. Esta exitosa utilización de la energía solar en el espacio demostró la confiabilidad y eficiencia de las células solares en un entorno exigente y sin acceso a otras fuentes de energía.

    La adopción de la energía solar en el espacio abrió nuevas posibilidades para la exploración espacial y las misiones satelitales. La capacidad de generar electricidad de manera sostenible y autónoma utilizando la luz solar permitió prolongar la vida útil de los satélites y eliminar la necesidad de utilizar baterías convencionales que se agotan con el tiempo.

    Además, este logro en el espacio tuvo un impacto significativo en la Tierra, ya que demostró la viabilidad y el potencial de la energía solar como fuente de energía limpia y renovable. A partir de ese momento, la tecnología de células solares se fue perfeccionando y se extendió su uso en aplicaciones terrestres, desde sistemas de energía solar residencial hasta parques solares a gran escala.

    Surgimiento de los primeros parques solares (1982)

    En 1982, se crearon los primeros parques solares, donde múltiples paneles solares se instalaron en áreas extensas para generar electricidad a gran escala. Estos parques solares, también conocidos como plantas o centrales solares, consisten en la instalación de múltiples paneles solares en áreas extensas con el objetivo de generar electricidad a gran escala a partir de la energía solar.

    La creación de estos parques solares marcó un hito significativo en la adopción de la energía solar a nivel industrial. Anteriormente, la energía solar se utilizaba principalmente en aplicaciones más pequeñas, como sistemas residenciales y dispositivos electrónicos. Sin embargo, con el surgimiento de los parques solares, se abrió la posibilidad de generar electricidad en cantidades significativas y contribuir a la red eléctrica de manera más amplia.

    Huerto Solar

    Los parques solares aprovechan la abundante luz solar mediante la instalación de miles o incluso millones de paneles solares interconectados. Estos paneles solares convierten la energía solar en electricidad de corriente continua (DC), que luego se transforma en corriente alterna (AC) para su uso en los hogares, empresas y la infraestructura eléctrica.

    Los primeros parques solares sentaron las bases para el desarrollo posterior de proyectos solares a gran escala en todo el mundo. A medida que la tecnología fotovoltaica se ha ido perfeccionando y los costos de los paneles solares han disminuido, se han construido parques solares cada vez más grandes y eficientes en diferentes países, aportando una fuente de energía limpia y renovable al sistema energético global.

    Conclusión

    La historia de los paneles solares es un testimonio del ingenio humano y el avance científico en busca de soluciones energéticas sostenibles. Desde los descubrimientos pioneros en el siglo XIX hasta los primeros parques solares a gran escala, los paneles solares han demostrado ser una fuente de energía limpia, confiable y económicamente viable.

    A medida que continuamos avanzando hacia un futuro más sostenible, la energía solar desempeñará un papel crucial en la transición hacia una matriz energética más limpia y respetuosa con el medio ambiente.

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